枪炮、病菌与钢铁

2018-11-19

第一次听到这本书应该是在罗胖的罗辑思维,忘了具体是视频还是公众号,总之罗胖会推荐一些非常有意思的书,除了GGS还包括《光荣与梦想》系列、《自私的基因》等等。开始读GGS是在kindle上找的免费的mobi,但最后还是转纸质书了,顺带将最近读过的和要读的一些好书都买了回来。之所以从电子版转到纸质版是一来是因为免费的mobi质量确实不咋样,不是排版问题就是错别字,插画是更别提了;二来,也是更重要的,对于这种比较严谨、发人深省的书,做笔记和回顾起来,电子版确实无法和纸质版比。这也是这本书带给我的意外的收获,让我对kindle有了新的使用心得:虽然这本书不全是在kindle上读完的,但是以后对于此类书籍,纸质书是必需的,kindle和音频版为辅;而对于不需要严肃对待的小说类、传纪类等书籍,完全可以将kindle的便捷性体现出来。

此外,GGS也是我第一本认真做了读书笔记的书。虽然没有全部做完,但是我觉得作用相当之大,而有了mindnode这种思维导图软件,让吃透一本书变得更加轻松。

本书的作者Jared Diamond是以为美国生物学家,常年在外考察,本书一开始就以新几内亚当地人的问题开头,阐述了本书的论点和作者写这本书的目的。众所周知,现在的世界是由西方社会“统治”的,虽然新兴的东方国家正在崛起,但是近几个世纪,在舞台中央的永远是黄头发、白皮肤和高鼻梁的欧美人,而其他民族却被视为“低等的”。但是为什么会是这样?而不是反过来呢?作者试图通过科学的方法去解释不同民族之间为什么会有这么大的差异,是生物学上注定白人更优秀还是后天环境的差异?以解决为什么是欧亚人统治当今世界这个问题,从而让世人了解各种族之间的不平等来打断种族歧视这个链条。

在读这本书之前我根本没想到此书会是一本如此严谨的著作,而仅仅以为是一部科普类读物,但是作者用其专业的角度,引用了大量的史料和遗传学、生物学方面的知识来阐述其观点,导致很多时候有些内容要反复消化理解,所以拖慢了我的阅读节奏。这也是我为什么用思维导图来做笔记的原因,这样会使逻辑更加清晰,也更能明白作者的想要表达的意图。之前看书评,有些读者的反映是作者写的洋洋洒洒,东扯一下西扯一下,根本不知其要表达什么,想必这位读者也是遇到了和我一样的问题。但是单纯怪作者也有失偏颇,我想作者的目的肯定也是想讲得更加通俗易懂,所以采取了大量的引用,不过另一方面,这样不正是体现了作者论证之严密、论据之充实吗?如此严谨的态度反而增加了本书的含金量。

本书一共分为前言以及五个部分,前言我刚才提过,提出了本书的论点、主题以及目的;第一部分概述了不同大陆和民族之间的差异;第二、三部分作为本书的重点,分别为终极原因和由终极原因导致的近似原因及其之间的差异和联系;第四部分将这些原因应用到各大陆以及重要岛屿来向读者介绍这些地方;最后尾声作为最后一部分,除了总结本书,也提出了一些终极原因意外的其他一些原因。其中我只做了前言、第二部分和第三部分的笔记,原因是这才是本书的主要内容以及主要结构,弄清楚了第二第三部分,本书也基本上有了结论。

毫无疑问,第二部分直接揭示了所有问题的终极原因:粮食生产的出现。正因为有了粮食生产,其他原因才有可能出现,例如牲畜和作物、人口密度、未来供养政府、军人和手艺人的粮食储备和病菌和相应抗性。而不同地区的自然环境导致了不同的粮食生产发展,有些地区得以独立发明出粮食生产,有些地区是其他地区传入,这就让独立发明出粮食生产的地区有了时间上的优越性。而这种优势不是几年或几十年,大多数时候都是上百年或者上千年,这对人类文明几千年的发展来说可以说是一个巨大的优势。

在粮食生产中,最耐人寻味和具决定性的因素当属植物和动物的驯化。首先这毫无疑问给人类提供了更多的卡路里,其次也提升了人类的生产力,比如说新的运输方式、耕作及狩猎方式等,最后也是常常被人忽视的一点是为人类提供了病菌和相应地抗性,其重要性可以从美洲大陆被征服的过程中体现出来,病毒作为第一大杀手,导致了绝大多数印第安人的死亡,要比欧洲人枪炮和利剑杀死的人多出一个数量级。这一因果关系是我在读本书之前无法想到的。而导致植物和动物驯化情况差异的,仍然是环境:由于不同大陆的植物和动物数量以及其本身情况的不同导致了不同的驯化结果,其结果显而易见的是欧亚大陆人从中受到了最大的益处。

另外一个影响粮食生产发展的因素,也“很巧合”地利于欧亚大陆,这个因素就是大陆轴线,具体来说就是欧亚大陆是东西轴向,非洲、美洲则是南北轴向。东西轴向的大陆因为有相同的纬度而使其拥有相同的气候条件,同样的动物和植物在相同的纬度下更容易存活,所以更加利于粮食生产传播。南北方向上,粮食生产要传播的话,除了要翻过崇山峻岭之外,不同纬度才是牲畜和作物存活下来的最大障碍。而要跨过赤道找到相同纬度的生存环境可能要走上好几千公里,从历史数据来讲,这几乎不可能,除了拉丁美洲几种作物迂回的传播路线,才绕开了赤道,从南美传播到了北美。

在上段开头很巧合是打了双引号的,之所以这样做是因为当你读完全书后发现,也许这并不是一个巧合,因为难道欧亚大陆有更多的植物和动物可供驯化和其轴线没有关系吗?很可能就是因为轴线的关系,也就是环境因素,导致了欧亚大陆拥有更多驯化动植物的可能,从而在粮食生产上占尽了先机。

因为有了粮食生产的差异,从而导致了其他原因的产生,也就第三部分的内容。首先是病菌,刚才我们已经提到过;其次是文字,文字发明的地区和传播的途径基本和粮食生产一致;接着是技术的发展;最后是政府和宗教。而这些内容我们不用做过多的解释,想必大家都能理解到其对人类社会发展的影响。

自此我们能够应该可以回答作者最开始提出的一个问题了,不同种族之间的差异最主要的原因并不是生物学之间的差异,也就是说并没有证据证明欧美人就比黑人、印第安人基因优良。这些差异主要来自环境,之所以欧亚人统治了世界,是因为几万年以来各种环境因素有利于其,并使其占尽了先机。

作为中国人,可能大家更关心的是,为什么是欧洲人而不是中国人,作者在书中做出了自己的解释。而我觉得这个解释非常耐人寻味,当然这也受到了当代很多企业和组织的认可,作者也在书中提到了他的支持者之一——比尔盖茨。

作者认为不同国家和大陆的发展,从分裂和统一角度来讲可以分为三种形态:相对统一、介于统一和分裂之间、相对分裂。相对应的,作者指出了三个代表地方:中国、欧洲、印度次大陆。作者将其理论称为“最优分裂原则”:最佳的优势集中在统一和分裂之间,过于统一并不占优势,而过于分裂也不占优势。过于统一会导致社会没有竞争力,很多统治者的决定可能会影响到社会的发展,例如中国对火药的弃之不用以及郑和下西洋的不了了之,而在有竞争的社会如果一个国家决定放弃某项技术,那他很有可能败给采用了这项技术并从中受益的其他国家。哥伦布就是在辗转了几个国家之后最终得到西班牙国王的支持才发现了新大陆,从而给西班牙王室带来了数不尽的金银财宝,使西班牙成为第一代日不落帝国,当然最后英国人对工业的重视导致后来其对其他国家的优势。而在中国这种情况带来的影响可能是致命的,这也解释了为什么中国有那么多发明,而发扬光大的全是欧洲国家。过于分裂当然不用过多的解释,这些国家和地区肯定总是充满了战争,从而没有时间发展其社会。

将这个道理应用到当下,所以对于一个组织来说,最大优势是具有竞争性的统一。统一只指组织有共同的价值观和使命感,以及自上而下的管理制度,只是组织内部充满了竞争性,你要是不行还有其他人代替你。这样的组织才是真正最有优势的组织。

去年去香港的时候,我就发现现在大陆互联网的发展真的十分迅猛,在移动支付相当普及的当下,香港人见状却在讲“好犀利”。我没去过欧美国家,但是我相信欧美国家在某些方面的发展已经落后于国内了,这当然得益于在有一个强大统一政府。我们与发达国家的差距正在慢慢缩小,但是要赶上这种鸿沟,可能需要几十年甚至上百年的时间。这其中我们必须面对的就是“最优分裂原则”,如何提升内部竞争性,如果一味的复制欧美模式,一味的允许垄断的发生,那最终将会丧失如此大好局面。

但是从个人角度来讲,人生来就平等的,这并不只限于同种族之间。不管是什么肤色,讲什么语言,我们都是一样的,我们必须承认我们之间有差距,但这种差距并不是与生俱来的,而是在我们后天成长环境中慢慢形成的。所以我不会歧视你,你也不应该歧视我,我们应该相互尊重,相互学习,取长补短。

作为中国人,我们更应该感到自信,因为我们生活在一个历史文明最悠久的国家之内,并且现在国内各方面的环境都十分有利。吸取人类社会发展的经验教训,未来的社会将如何发展,而我们在其中应该扮演什么角色,这才是我们需要思考的问题,也正是这本书想让我继续思考的问题!